Впервые Елена вышла замуж в 18 лет. Муж очень любил и ее, и двух сыновей, но вот заботиться о семье у него не получалось. Поэтому Лена крутилась как могла: вечерами после работы рисовала маленькие картины и сдавала их в художественный салон за копейки. Делала уколы заболевшим соседям. И возможно, так бы и тянула на себе семью всю жизнь, если бы не встреча с Андрэ.

«Французы умеют обольщать! Два года Андрэ ухаживал за мной, а как трогательно он относился к моим мальчикам», — вспоминает Елена. И она сдалась. Во Францию супруги Маньенан прибыли уже с тремя мальчиками — у них родился общий ребенок. «Сначала мы приехали в Париж. Из окна было видно Эйфелеву башню, — вспоминает Елена. — А еще я сразу увидела, что стены голые, мебели нет. Андрэ смеялся — не проблема, все купим. И наш сын три месяца спал в чемодане. Хорошо, что я привезла с собой из России сковороды, подушки, одеяла — теперь все это очень пригодилось!»

Пакет муки

Перед отъездом во Францию Елена продала свою московскую квартиру, чтобы сделать первый взнос за дом в Бургундии. Через полтора года бизнес мужа потерпел неудачу. Андрэ долго скрывал от жены проблемы, признался, когда понял, — дом в Бургундии придется отдать за долги. Лена задала мужу только один вопрос: «Почему ты не сказал мне раньше?» Он признался: «Боялся, что ты уйдешь». Тогда Лена и сказала мужу: русские женщины не уходят, когда все плохо.

«Русские женщины не уходят, когда все плохо»
Елена и ее муж Андрэ

И все же они были на краю. К ним уже наведались приставы, чтобы описать имущество, и через неделю семья могла оказаться на улице. «Мы размышляли, что нас может спасти, — вспоминает Елена. — В какой-то момент мне на глаза попался пакет муки, и меня озарило — русское печенье!»

По рецепту бабушки

Всю ночь Елена пекла печенье «грибочки» по рецепту ее московской бабушки, почти две сотни. Утром уложила их в три корзины, каждую украсила букетиками земляники и поехала с мужем на рынок. Поначалу очень стеснялась стоять за прилавком, но вдруг услышала, как мужчина говорит жене, глядя на корзины с печеньем: «Смотри, уже грибы пошли». Лена на ломаном французском попыталась объяснить, что это традиционно русское печенье. «Угостила их, они жуют и восхищаются, — рассказывает Елена. — Оказывается, у их сыновей был день рождения. И это печенье замечательно подходило для детского праздника. Купили сразу две корзины за 2000 франков или 400 долларов. Дебют состоялся!» О Лене узнали, пошли заказы на русские котлеты, борщи, куличи. Среди ее покупателей были потомки Тургенева, Сологуба и других знаменитых русских. За первый год она заработала примерно 150 тысяч франков, но…

«Русские женщины не уходят, когда все плохо»
Угощайтесь, гости дорогие!

За все это время у нее было много бессонных ночей и ни одного выходного. И Елена вдруг поняла — все повторятся. Муж успокоился — ведь она все взяла на себя. Она перестала быть матерью для сыновей, превратившись, в машину по производству пирожков и обедов. И однажды она подумала: «Зачем мне все это?» Выплатив долги мужа, она вернулась с детьми в Россию. Через год к ним присоединился Андрэ. Он предложил: «Если 370 км от Парижа в Бургундии тебя не устраивают, поедем за 370 км от Москвы».

Уютный дом в Плёсе — приют для туристов

Через пару месяцев супруги нашли подходящую деревню, и для Елены снова все началось с нуля, только еще круче — с русской печью, колодцем на улице во дворе. Но Лена — оптимист, а оптимизм — ее двигатель. Через месяц в дом подвели воду. Соседи научили топить печь, чистить трубу, ухаживать за грядками. Жизнь в русской глубинке начала потихоньку налаживаться.

«Русские женщины не уходят, когда все плохо»
Запасы впечатляют! Домашние соленья-варенья в каменном подвале старого дома в Плёсе

Большая семья

Однажды побывав в Плёсе, Елена была им так очарована, что захотела там жить. Она всегда любила принимать гостей, умела вкусно готовить. И старший сын предложил маме открыть в Плёсе гостевой дом, чтоб принимать туристов. Сначала гостиница была совсем небольшой, поэтому и назвали ее «Частный визит». Но шло время, и сегодня у Елены 16 детей, из которых только трое родных сыновей. Под ее руководством огромное хозяйство — куры, кролики, лошади. Она готовит фантастически вкусные блюда для гостей. А девиз у Елены Маньенан прежний: делать, что любишь, и любить, что делаешь. Не бояться нестандартных решений и жизненных перемен.

Рецепт от Елены

Хрустящее печенье «Хворост»

Ингредиенты: •1 яйцо •1 стакан муки •1 ст. л. сахара •2 ст. л. водки •растительное масло для жаренья

«Русские женщины не уходят, когда все плохо»

Приготовление:

Взбить яйцо, добавить соль и водку. Ввести муку и замесить крутое тесто, поставить его в холодильник на час. Затем очень тонко раскатанное тесто разрезать на полоски и выпекать в кипящем растительном масле. Готовый хворост положить на бумажное полотенце, чтобы избавиться от лишнего жира. Когда хворост остынет, посыпать его сахарной пудрой.

Фото: из личного архива Елены Маньенан

Подпишись на канал Lisa в Яндекс.Дзен